南木曽で若い世代が活躍できる場所を増やしたい

藤原 昭次さん

東京都渋谷区→南木曽町
職業 カフェ&バー 好日珈琲 経営

Uターンのきっかけはなんですか?

高校卒業後に上京して専門学校に通い、アパレル関係の会社に就職しました。その後、独立してアパレル関係の会社を経営していましたが、50歳目前になった時、このままで良いんだろうかと疑問を持ち始めたんです。もともと長期休暇のたびに南木曽に帰ってきていましたが、自分が生まれた頃に比べ人口が約半分になっているということを知って驚きました。「このままじゃいけない。もっと南木曽の人口を増やしたい!若い人たちが就職できる選択肢を増やしたい!」と思い、南木曽に戻ってこのカフェを始めることを決意しました。江戸時代から変わらないこの町並みを、50年、100年先に残すために何ができるか…、みんなで考えていきたいと思っています。

どんなお店ですか?

南木曽の妻籠宿にある、コーヒーとガレット、ソフトクリームが自慢のカフェです。そばや五平餅のような木曽の定番メニューではなくて、良い意味で妻籠宿らしくないものを提案したかったんです。もちろん味には妥協したくなかったので、コーヒーにもガレットにもすごくこだわり、妻籠宿の古さを守りつつ、おしゃれなカフェを目指しました。妻籠宿は海外からのお客様や宿場ハイキングをする方が多いので、携帯の充電や給水などができる旅人の基地としても利用してもらえればうれしいです。

南木曽町の魅力を教えてください

季節の変化を感じられる暮らしが魅力です。草取りや農作業など忙しい時期もありますが、生活にメリハリがあって楽しいですよ。気候的にも住みやすいですしね。若い頃は「ない」ことに不満を感じていましたが、今は逆にこれがビジネスチャンスにもつながる大きな魅力だと思っています。

これから移住を考えている方へ

南木曽は古くて美しい町並みをみんなで守りながら、地域でつながりあって生きているところです。閉鎖的な部分があるかも…と怖がらずに、自分から心を開いていければ、全然心配ありません!10代や20代の子たちが働きたいと思ってくれるような、古くておしゃれなお店をもっと増やすのが今後の目標なので、ぜひ、これからの南木曽を楽しみにしてください。

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